摸一下这“毛茸茸”的植物,你就能体会什幺叫痛不欲生丨一周科技

Maple 欢迎收看一周科技。只是轻轻碰了一下,就比钉子砸进手指还疼?科学家们发现了“蜇人树”让人痛不欲生的奥秘。 拍卖霸王龙 想买个真·恐龙吗?现在机会来了:霸王龙“斯坦”(Stan)即将进行拍卖。 原版“斯坦”骨架化石(画面右侧),拍摄于黑山研究所。它的复制品也在很多博物馆中展出。| Volkan Yuksel/Wikipedia 斯坦(BHI 3033)是世界上目前发现最完整的霸王龙骨架化石之一,以它的

欢迎收看一周科技。只是轻轻碰了一下,就比钉子砸进手指还疼?科学家们发现了“蜇人树”让人痛不欲生的奥秘。

拍卖霸王龙

想买个真·恐龙吗?现在机会来了:霸王龙“斯坦”(Stan)即将进行拍卖。


摸一下这“毛茸茸”的植物,你就能体会什幺叫痛不欲生丨一周科技

原版“斯坦”骨架化石(画面右侧),拍摄于黑山研究所。它的复制品也在很多博物馆中展出。| Volkan Yuksel/Wikipedia

斯坦(BHI 3033)是世界上目前发现最完整的霸王龙骨架化石之一,以它的发现者斯坦·萨克里森(Stan Sacrison)命名,它生活在距今约6700万年前。这副骨架最值得称道的地方是头骨几乎完整且保存完好。

此前,斯坦一直在美国南达科他州的黑山研究所接受古生物学家的研究。而现在,这副骨架计划于佳士得纽约拍卖中心进行展示,并于10月6日进行拍卖,估值600万-800万美元[1]。

蜇人树

在澳大利亚东部的雨林中,生长着许多被称为“蜇人树”的火麻树属植物。从照片上看,它们似乎平平无奇,“毛茸茸”的叶片甚至透着几分可爱。但事实上,“小绒毛”都是蜇人的毒针,它们所带来的强烈疼痛,足以让每一个摸它的人立刻后悔。有研究者表示,被这些树蛰是“你能想象到最糟糕的那种痛”,就像是“被热酸烧伤同时触电”。疼痛常会持续数小时,有时甚至会延续数天或是数周[2]。


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位于澳大利亚昆士兰的“警惕蜇人树”告示牌

为什么这些植物让人如此疼痛?本周发表于《科学进展》的一项研究分析了“蜇人树”Dendrocnide excelsa的毒液成分,找到了导致疼痛的元凶——一类被命名为“gympietides”的神经毒性肽[3]。这些毒素的三维结构与蜘蛛、芋螺等动物产生的毒素相似。它们作用于神经细胞的钠离子通道,不仅激活疼痛,同时也使细胞难以关闭“疼痛信号”。


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“蜇人树”D. excelsa的叶柄覆盖着大量刺毛 | Edward K. Gilding et al

研究令人疼痛的毒素能帮助科学家了解疼痛的特性,以便找到控制疼痛更有效的手段。

最古老精子

目前发现的最古老精子来自一亿年前,而且是在一只雌性个体的体内发现的。


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对雌性(左)和雄性(右)的Myanmarcypris hui交配场景的复建 | Dinghua Yang

在一枚来自缅甸北部的琥珀中,科学家找到了39只动物,其中31只都是之前未曾见过的小型甲壳动物Myanmarcypris hui。这种动物属于介形纲,看上去像是带有双层壳保护的小虾,躯体只有0.59毫米长。在其中一种雌性个体体内,科学家不仅发现了直径约50微米、比头发丝还细小的四颗卵,还在她的生殖系统中观察到了一团物质。中国科学院和慕尼黑大学的研究者,通过重建3D图像,确认这些物质就是储存的精子,每个精子约为200微米长[4]。之前的最古老精子来自5000万年前,是在南极一个虫茧中发现的。

融合液滴

本周,尼康“小小世界”显微摄影奖公布了今年动态组的获奖作品。这一次,一段记录液滴融合过程的高速显微摄影获得了冠军[5]。

物镜放大倍率:20x,约200倍放慢 | Kazi Fazle Rabbi & Dr. Xiao Yan

这段视频由卡兹·法兹勒·拉比(Kazi Fazle Rabbi)与颜笑(Xiao Yan)拍摄,他们的研究课题是疏水功能化表面。两位作者进行了许多类似的实验,观察小液滴在他们创造的功能化表面上如何表现,记录分析液滴的凝结、聚集、弹跳和冻结过程。

这段获奖视频展示了微小液滴(成分为80%水与20%乙醇)在疏水表面上融合的过程。透过慢动作视频,我们可以看到液滴融合时由表面张力产生的波动,以及液滴内产生的流动。

新北极气候

受气候变化影响,北极可能再也回不到过去了。有研究指出,北极正在进入一种新的气候模式:气温上升、海冰减少、降雨增多。


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8月在北极科考的船只 | Steffen Graupner / MOSAiC

从20世纪70年代末开始用卫星观测以来,北极经历了明显的气候变化,海冰以每十年12%的速度缩减;13个海冰最少的年份都发生在2007年以后。今年的海冰量,也将是创纪录或接近历史纪录的低。通过对历史数据的统计和估计,在本周的《自然·气候变化》上,研究者表示:到了本世纪中叶,北极将进入一个完全不同的气候模式——秋冬季节的温度升高,降雨(而非降雪)的月份随之增加[6]。

北极是受气候变化影响最大的区域,这种过程被称为“北极放大”。原本浅色的海冰可以反射热量,但一旦海冰融化成颜色更深的海水,则会吸收热量;同时,当海冰变薄之后,海水受到的隔热作用也被削弱了。不过,这种新的气候模式并非完全无可避免。研究使用的气候模型,基于的未来世界是温室气体仍然很高的状况;如果我们能够控制温室气体排放量,或许还有转机。

参考文献

[1] https://www.cnn.com/style/article/stan-t-rex-skeleton-auction-scli-intl-scn/index.html

[2]https://theconversation.com/the-worst-kind-of-pain-you-can-imagine-what-its-like-to-be-stung-by-a-stinging-tree-103220

[3]https://advances.sciencemag.org/content/6/38/eabb8828

[4]https://royalsocietypublishing.org/doi/10.1098/rspb.2020.1661

[5]https://www.nikonsmallworld.com/news/coalescing-micro-droplets-win-the-10th-annual-nikon-small-world-in-motion-competition

[6]https://www.nature.com/articles/s41558-020-0892-z

作者:麦麦,窗敲雨

编辑:窗敲雨

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